domingo, 8 de julio de 2018

The Prime of Miss Jean Brodie (La plenitud de la señorita Jean Brodie)



Los maestros muchas veces dejan una huella profunda en sus alumnos. Ellos son modelos de vida que los estudiantes tratan de imitar.
En 1961 Muriel Spark escribió La Plenitud de la señorita  Miss Jean Brodie, ampliamente considerado como su obra maestra. La novela sigue a una maestra  en una escuela de niñas que con cuidado y manipulativamente  cultiva la mente y la moral de un selecto puñado de niñas prometedoras, tratando de sacar de ellas el mejor provecho y elevarlas por encima de la sociedad. La novela ocupa el lugar 76 en la lista de las 100 mejores novelas en inglés.
Esta obra   de la escritora escocesa Muriel Spark es un clásico de la literatura universal, que nos cuenta la historia de una maestra algo controversial por sus métodos de enseñanza, que marcó la vida de un grupo de jóvenes estudiantes, en los años de entreguerras.


Dame Muriel Spark (1918–2006)  se especializó en  novelas, cuentos y poesía, con una prosa bastante rítmica  y un gusto por las comedias tenebrosas. 
Llevó una vida normal hasta su matrimonio 1937 con el  profesor Sydney Oswald Spark, con quien tuvo un hijo, mientras la pareja residió en  Zimbawe.  Spark  cayó en una enfermedad mental, se volvió agresivo con su pareja y Muriel  le pidió  divorcio. Regresó a Inglaterra en 1944 y trabajó en la Cancillería y luego como editora de una revista de poesía.
Después experimentar con drogas, para olvidar su pobreza y soledad, buscó ayuda para su recuperación y comenzó a trabajar en serio en una primera novela, The Comforters (1957),  con la ayuda financiera y emocional del novelista  Graham Greene.
Aunque era una  escritora de ficción, Spark  comenzó a producir novelas e historias a un ritmo rápido. Muchas de las novelas de Spark fueron comedias vigorosas, novelas negras con personajes vivos y sutiles fundamentos morales, influenciados en parte por interés de Spark  por la religión.
La Puerta de Mandelbaum (1965), por ejemplo, se encuentra en Jerusalén durante los ensayos de Adolph Eichmann, que cubrió para el periódico The observer. Spark vivió un tiempo en Nueva York, donde trabaja en el New Yorker. La ciudad fue el escenario para su novela The Hothouse by the East River (1973).
Vivió en Roma durante muchos años escribiendo novelas más experimentales y cortos hasta que se mudó a la Toscana, donde ella viviría por los últimos treinta años de su vida con su asistente y amigo, el pintor y escultor Penelope Jardine.
Spark publica  periódicamente a lo largo de estas décadas, cosechando muchos títulos honorarios y fue hecha una Dame del imperio británico en 1993, un Commandeur des Artes et des Lettres en 1996 y Miembro honorario de la Academia Americana e Instituto de Artes y letras en 1978. Ella murió en la Toscana en el  2006.
Argumento
La acción ocurre entre los años 1930-39. Se desarrolla entre el Colegio conservador Marcia Blaine School for Girls  en Edimburgo, y en las casas de algunos de los profesores. Es una narración que intercala tiempos pasado con el presente.
¡Me da a una chica en una edad impresionable, y ella es mía para la vida!"
Así afirma Jean Brodie, una maestra magnética, dudosa y a veces cómica.  
Brodie selecciona seis alumnas favoritas de molde — y ella no se detiene con solo su vida intelectual. Ella tiene un plan para todas, incluyendo cómo viven quienes se aman y qué sacrificios se hacen para defender sus ideales. Cuando las niñas alcanzan la edad adulta y comienzan a encontrar su propio destino, la huella indeleble de Jean Brodie es un regalo a algunas y una maldición para otras. Brodie es una mujer admirable y a la vez siniestra. ES uno de los personajes de la literatura inglesa más icónicos_ Una mujer que amaba el arte y la política, admiradora de los fascistas de la época como Mussolini, Franco  y Hitler.
Personajes
Jean Brodie: Maestra de unos 39 años de edad, soltera y de carácter altivo y arrogante. Escoge unas seis alumnas para formar su grupo de confidentes y las manipula para sacar provecho de ellas y vivir aventuras imaginarias. Es un personaje contradictorio.
Sandy Stranger. La más notable del grupo de las seis. Se la caracteriza como con "ojos pequeños, casi inexistentes" y una mirada de cerca. La señorita Brodie recuerda una y otra vez a Sandy que tiene agudeza pero no instinto. Sandy rechaza el calvinismo, reaccionando contra su rígida predestinación en favor del catolicismo.

Rose Stanley.  En contraste con Sandy, Rose es una rubia atractiva con (según la señorita Brodie) instinto pero no agudeza. Aunque de alguna manera no se lo merece, Rose es "famosa por el sexo", y el profesor de arte señor Lloyd le pide que actúe de modelo para sus pinturas: rápidamente queda claro que él no tiene ningún interés sexual por ella y la usa sólo porque es un buen modelo.
Mary Macgregor.  Lerda y lenta.   Mary sumisamente asume la culpa por todo lo que va mal. A los veintitrés años de edad, muere en un incendio, mientras corre alejándose del edificio en llamas y luego volviendo a entrar.
Monica Douglas. Otra miembro del grupo; famosa por matemáticas y su enojo
Jenny Gray Amiga cercana de Sandy; famosa por su belleza
Eunice Gardiner. Otra de las alumnas favoritas de Brodie; famosa por su habilidad como gimnasta y nadadora
Teddy Lloyd. Un pintor de segunda categoría. Es el maestro de arte que se enamora d ela señorita Brodie.
Gordon Lowther. Es el maestro de canto, quien comparte la cama con la señorita Brodie.
Miss Mackay. La  directora del instituto.
Cine:
Producción inglesa del mismo nombre. En 1969, fue adaptada en una película ganadora del Premio de la Academia – protagonizada por Maggie Smith y fue un Royal Command Performance.
En la película rodada en Edimburgo, es bastante buena por las actuaciones individuales, la caracterización de los personajes  y la toma de las cámaras. Reproduce muy bien el ambiente frio y gris de la época, típicamente escocés.
Se introducen algunos cambios, como es de esperar, pues la película se aproxima a una obra de teatro creada el año anterior.  El grupo de chicas se reduce a cuatro y  el pintor profesor de arte, asume un papel  protagónico.

sábado, 30 de junio de 2018

The Great Gatsby (El Gran Gatsby)


The Great Gatsby (El Gran Gatsby)
F. Scott Fitzgerald.
Scribner. New York. 2004.
La vida algo alocada, fascinante  y despreocupada de los rugientes años 20, ha sido  un tema tratado por los autores  de novelas y el cine. Tal es el caso de El gran Gatsby,  una novela de 1925 escrita por el autor estadounidense F. Scott Fitzgerald que narra las peripecias de un grupo de personajes que viven en la ciudad ficticia de West Egg en la próspera Long Island, en el año  1922. Ocupa el lugar No. 2 en la famosa lista de las mejores novelas en inglés.
Compré el año pasado una edición especial de Scribner, celebrando los 90 años de la novela. Un paper back con la misma tapa azul de Prusia y el rostro enigmático de una flapper con ojos soñadores.


La historia hace referencia principalmente al joven y misterioso millonario Jay Gatsby, sus gustos por las grandes  fiestas  y la obsesión por la hermosa  Daisy Buchanan, un amor frustrado de juventud.
 Considerada como la obra maestra de Fitzgerald, El gran Gatsby explora los temas de decadencia, idealismo, resistencia al cambio, los cambios, las mujeres flappers,  y el exceso, creando un retrato de la época del jazz. La novela es una crítica  la sociedad industrial de la época, donde algunas personas sin escrúpulos, salidas de la nada,  hacen grandes fortunas y llevan una vida de lujos y derroches, frente a los millones que viven en la pobreza no tienen la suerte de progresar.
Fitzgerald, inspirado por las fiestas a las que había asistido durante su visita al norte de Long Island-shore comenzó a planear la novela en 1923. Publicado por primera vez por Scribner's en abril de 1925, El gran Gatsby recibió críticas mixtas y su venta fue mala; en su primer año, el libro vendió sólo 20,000 copias.
Fitzgerald murió en 1940, creyéndose un fracaso y pensando que su obra estaba en el olvido. Sin embargo, la novela experimentó un renacimiento durante la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en una parte del plan de estudios de la escuela secundaria estadounidense y tuvo numerosas adaptaciones teatrales y cinematográficas en las siguientes décadas.
Argumento:
Los principales acontecimientos de la novela se llevan a cabo en el verano de 1922. Nick Carraway, un graduado de Yale y veterano de la Primera Guerra Mundial del Medio Oeste - que sirve como narrador de la novela - acepta un trabajo en Nueva York como vendedor. Alquila una pequeña casa en Long Island, en el pueblo (ficticio) de West Egg, al lado de la lujosa mansión de Jay Gatsby, un misterioso millonario que organiza fiestas extravagantes, pero no participa en ellas. Nick conduce alrededor de la bahía de East Egg para la cena en la casa de su prima, Daisy Buchanan y su marido Tom, un conocido del colegio de Nick. Le presentan a Nick a Jordan Baker, una atractiva joven golfista cínica con la que Nick comienza una relación romántica. Ella le confiesa a Nick que Tom tiene una amante, Myrtle Wilson, que vive en el "valle de las cenizas” ​ de un vertedero industrial entre West Egg y la ciudad de Nueva York. No mucho tiempo después de esta revelación, Nick viaja a la ciudad de Nueva York con Tom y Myrtle a un apartamento que mantienen para su amorío. En el apartamento, una fiesta vulgar y extravagante se lleva a cabo. Ésta termina con Nick emborrachándose y Tom rompiéndole la nariz a Myrtle después de que ella lo molesta diciendo varias veces el nombre de Daisy.
A medida que avanza el verano, Nick finalmente recibe una invitación a una de las fiestas de Gatsby. Nick se encuentra en la fiesta con Jordan Baker y se reúnen con Gatsby, un hombre distante y sorprendentemente joven que reconoce Nick de la misma división en la Primera Guerra Mundial. A través de Jordan, más tarde Nick se entera de que Gatsby y Daisy habían tenido un encuentro romántico en 1917 y que él está profundamente enamorado de ella. Gatsby se pasa muchas noches mirando hacia la luz verde al final de su muelle, al otro lado de la bahía desde su mansión, con la esperanza de algún día reavivar su romance perdido. El estilo de vida extravagante de Gatsby y sus fiestas salvajes son un intento de impresionar a Daisy con la esperanza de que algún día aparezca de nuevo en su puerta. Gatsby desea que Nick organice una reunión entre él y Daisy. Nick invita a Daisy a tomar el té en su casa, sin decirle que Gatsby también estará allí. Después de una reunión inicialmente torpe, Gatsby y Daisy establecen su conexión. Comienzan una aventura y después de un breve periodo de tiempo, las sospechas de Tom acerca de la relación de su esposa con Gatsby crecen cada vez. En un almuerzo en la casa de los Buchanan, Daisy habla a Gatsby con tal intimidad disimulada que Tom se da cuenta de que está enamorada de Gatsby. Tom está envuelto en una relación extramatrimonial y, aun así se indigna por la infidelidad de su esposa. Obliga al grupo a conducir a la ciudad de Nueva York y se enfrenta a Gatsby en una suite en el Hotel Plaza, afirmando que él y Daisy tienen una historia que Gatsby nunca podría entender. Además de eso, le anuncia a su mujer que Gatsby es un criminal cuya fortuna proviene del alcohol de contrabando y otras actividades ilegales. Daisy se da cuenta de que su lealtad es para Tom y, éste despectivamente la envía de vuelta a East Egg con Gatsby, en un intento de demostrar que Gatsby no le puede hacer daño.
De regreso a casa Daisy conduciendo un carro, atropelló accidentalmente a Myrtle Wilson – esposa de George-  Ella murió y  Gatsby insistía en tomar la culpa del accidente.
Cuando George se entera de la muerte de su esposa, dispara y mata a Gatsby, creyendo erróneamente que había estado conduciendo el coche que mató a Myrtle, y luego se quita la vida.

Personajes:
·         Nick Carraway. El narrador de la novela en primera persona. Un graduado de Yale, veterano de la Primera Guerra Mundial, y en el inicio de la trama, un residente recién llegado de West Egg que tiene 29 años (más tarde 30). Él es vecino de Gatsby y un vendedor de bonos. Es amable, a veces sarcástico, y un tanto optimista, aunque esta última cualidad se desvanece a medida que avanza la novela.
·         Jay Gatsby – Un misterioso joven millonario con conexiones de negocios turbios (más tarde revela ser un contrabandista), originario de Dakota del Norte.
·         Daisy Fay Buchanan – una atractiva y efervescente, poco profunda y ensimismada, joven de Louisville, Kentucky debutante de la alta sociedad, identificado por siempre estar a la moda. ​ Prima segunda de Nick y la esposa de Tom Buchanan. Su elección entre Gatsby y Tom es uno de los conflictos centrales de la novela.
·         Thomas "Tom" Buchanan – El antihéroe de la novela, un millonario que vive en East Egg, y el marido de Daisy. Tom es un hombre imponente por su estructura muscular con una voz "ronca tenor" y comportamiento arrogante. Es una antigua estrella de fútbol en Yale.
·         Jordan Baker – Una típica chica “Flapper” , íntima amiga de Daisy Buchanan, una rubia de un cuerpo atlético firme, y una actitud distante. Ella es la novia de Nick Carraway en la mayor parte de la novela.  
·         . George B. Wilson – Mecánico y propietario de un garaje. Myrtle Wilson (su mujer) y Tom Buchanan, lo desprecian tanto que lo describen como  un tonto.  
·         Myrtle Wilson – esposa de George, y amante de Tom Buchanan. Myrtle, que posee una vitalidad feroz, está desesperada por encontrar refugio de su matrimonio complaciente, pero por desgracia esto la lleva a su trágico final.
·         Meyer Wolfshiem – un amigo judío y mentor de Gatsby, descrito como un jugador de la Serie Mundial. Wolfsheim sólo aparece dos veces en la novela, la segunda vez se niega a asistir al funeral de Gatsby.
Frases Notables:
No se puede repetir el pasado.
Antes de criticar a alguien, recuerda que no todo el mundo tuvo las oportunidades que tú tuviste.

Cine:
·         El gran Gatsby (1974), de Jack Clayton - protagonizada por Sam Waterston, Mia Farrow y Robert Redford, con guion de Francis Ford Coppola.
·         El gran Gatsby (2000), de Robert Markowitz - una película hecha para la televisión protagonizada por Toby Stephens, Paul Rudd, y Mira Sorvino.
·         El gran Gatsby (2013), de Baz Luhrmann - protagonizada por Leonardo DiCaprioTobey MaguireCarey Mulligan y Joel Edgerton.


viernes, 4 de agosto de 2017

El Señor de las moscas (Lord of the flies)

El Señor de las moscas (Lord of the flies)
William Golding (1954).
Penguin Books. 2016. 202 páginas.
Premio Nobel de Literatura 1983.
El Señor de las moscas es una novela bastante entretenida que lo mantiene a uno en suspenso, sin poder despegarse de ella, hasta finalizar su lectura. Es una novela sencilla en apariencia, pero que encierra un profundo mensaje, pre monitorio de lo que sucede cuando el hombre abandona las leyes que rigen las relaciones sociales y retrocede a los estados primitivos de la civilización; de barbarie sin leyes. Una pesadilla al estilo de Orwell.


Su  autor,  William Golding nació en Cornwall Inglaterra en 1911 y fue educado en la Universidad de Oxford. Después de servir en la Royal Navy durante la Segunda Guerra Mundial, Golding se dedicó a escribir y en 1954, publicó su primera novela  el Señor de las moscas.  Aunque no fue un gran éxito en el tiempo, vendiendo menos de 3 mil copias en los Estados Unidos durante 1955 antes de quedar  fuera de impresión, pronto pasó a convertirse en un bestseller. Otras novelas siguieron a esta, como lo fueron Los Herederos (1955), Pincher Martin (1956) y Free Fall ( 1959). Publicó también una colección de relatos cortos: The Hot gates and others occasional Pieces (1965).  
En los años ochenta aparece su famosa serie de Trilogía del mar, con las novelas históricas: Ritos de paso (Rites of passage) Primera de la serie publicada en 1980,  Cuerpo a cuerpo (Close Quarters) publicada en 1987 y  Fuego en las entrañas (Fire Down Below) Tercera de la serie  1989)
En 1983 le fue conferido el Premio Nobel. Fue nombrado Caballero por la Reina Isabel II en 1988. William Golding murió en 1993.
El libro se centra en un grupo de chicos británicos atrapados en una isla deshabitada y su desastroso intento de gobernarse a sí mismos.
El libro tiene lugar en medio de una guerra nuclear. Un avión que parte de Inglaterra transporta a un grupo de niños de una escuela en un plan de evacuación a un lugar no determinado.  El avión británico se estrella cerca de una isla desierta  en una región remota del océano Pacífico. Los únicos sobrevivientes son niños en la etapa de la niñez y otros en el comienzo de la adolescencia.
Algunos de ellos son  son alumnos ordinarios, mientras que otros son parte de  un coro musical y se agrupan bajo un líder establecido. El libro retrata el descenso a la barbarie por parte de estos jóvenes; al quedar abandonados a su suerte,  en una isla paradisíaca, lejos de la civilización moderna, los niños bien educados regresan a un estado primitivo.
En un primer momento se sienten felices de habitar un bello lugar, donde pueden jugar todo el tiempo sin la vigilancia y el control de los mayores. Pero pronto esta situación cambia y empiezan a sentir temores de una bestia salvaje que habita en la isla.

Personajes:
Ralph y Piggy: Dos muchachos encuentran una caracola  sobre la playa. Ellos son Ralph, el protagonista principal de la novela y otro apodado  "Piggy", un gordito con  sobrepeso, quien además  sufre de asma y miopía.  Ralph  utiliza la caracola soplando dentro de ella como una trompeta  para convocar a todos los supervivientes a una zona de la costa. Porque Ralph aparece responsable de reunir a todos los sobrevivientes, de inmediato ejerce alguna autoridad sobre los otros niños y rápidamente lo eligen  en su "jefe".
Aunque Piggy  se da cuenta de que Inglaterra ha sido destruida por la guerra nuclear y reconoce la futilidad de la situación, Ralph sigue siendo optimista y afirma que la marina británica está en busca de ellos. Gracias a la constancia y perseverancia de Ralph en mantener un fuego en la isla, al final son rescatados, los sobrevivientes.
Jack Merridew. Es el antihéroe de la novela. Un verdadero líder ambicioso, que se mueve, muy bien en el estado salvaje. Él no recibe los votos de la mayoría, pero ejerce su poder al  formar a una pandilla independiente de cazadores con los chicos del coro. Se rebela en contra de la democracia establecida por el grupo, ejerce un dominio por medio del terror y el miedo y se transforma en un tirano cruel.
Simon.  Es un joven algo retraído que se desmaya frecuentemente  sufre de epilepsia. Habita un lugar secreto en la isla y allí le gusta estar solo. Un DIA Jack y los cazadores sacrifican un jabalí en aquel lugar y clavan la cabeza en un palo afilado. Simon mantiene un dialogo imaginario con la cabeza. El la llama El señor de las moscas.  
La cabeza se burla de la idea de Simon que la bestia es una entidad real, "algo que podría cazar y matar" y revela la verdad: los chicos, son la bestia; está dentro de todos ellos. El Señor de las moscas también advierte a Simón que su vida está en peligro, porque representa el alma del hombre y predice que los demás lo matarán.  Simon sube solo a  la montaña y descubre que la "bestia" es un paracaidista muerto. Él se dirige entonces  hacia abajo, al lugar donde se encuentran  los otros chicos, que participan en una danza ritual. Los muchachos en su frenéticos danzar y gritar cometen un error, asumiendo que  Simon es la bestia, lo atacan y lo golpearon hasta la muerte.
Cine:

Ha sido adaptada al cine dos veces en inglés,  en 1963 por Peter Brook y en 1990 por Harry Hook. La película de Peter Brook es en blanco y negro, la acción es un poco lenta y se sale  poco de la novela. Comienza con escenas de una posible guerra nuclear. Aquí hay un link:

jueves, 27 de julio de 2017

Las Uvas de la ira. (The Grapes of Wrath).

Las Uvas  de la ira.
John Steinbeck. Premio Nobel de Literatura. 1962.
The Grapes of Wrath.  Penguin Press. 2006. 455 páginas.
La  Modern Library considera esta novela en la lista de las cien mejores novelas de lengua inglesa en el siglo XX.
Las Uvas de la ira es una novela social que relata la odisea de una familia de agricultores del sur de los Estados Unidos en su lucha por sobrevivir, Una familia azotada por el hambre, la miseria, las enfermedades y la muerte. Quizás la obra maestra de la literatura americana. Es sin duda alguna, La novela de la Gran Depresión, de lectura obligatoria para los que deseen conocer la historia de la sociedad americana en momentos dificiles. Ha sido traducida a casi todos los idiomas. Sin embargo es preferible leerla en su idioma original, un inglés autóctono muy vivo, lleno de modismos populares o “slangs” del sur de los Estados Unidos, que le dan el carácter propio bastante picante y realista.


¿Quién fue John Steinbeck?
Citando a la página web spark notes:
John Steinbeck nació en Salinas, California, el 27 de febrero de 1902. Asistió a la Universidad de Stanford sin graduarse, y aunque  vivió brevemente en Nueva York, siguió siendo un permanente californiano. Steinbeck comenzó a escribir novelas en 1929, pero cosechado poco éxito comercial o crítico hasta la publicación de Tortilla Flat en 1935.  Steinbeck utiliza con frecuencia su ficción para adentrarse en la vida de los ciudadanos más oprimidos de la sociedad. Un trío de novelas en la década de 1930 se centró en las vidas de los trabajadores migrantes en California: En Batallas Dudosas, publicado en 1936, fue seguida de Ratones y hombres en 1937 y en 1939, obra maestra de Steinbeck, Las uvas de la ira.
Argumento de la Novela:
Durante principios de la década de 1930, una severa sequía llevó al enorme fracaso agrícola en algunas partes de las Grandes Praderas del  sur, particularmente a lo largo del Panhandle de Texas y Oklahoma occidental. Estas áreas de millones de acres de tierra fértil, que habían sido sobrecultivadas  con el arado, por los agricultores de trigo en los años después de la primera guerra mundial,  fueron cubiertas con tierra suelta por la erosión eólica, exponiendo el suelo  vegetal suelta. En la ausencia de lluvia, las cosechas marchitaban y se murieron; la capa arable, no anclada por cultivo de raíces, fue recogida por los vientos y llevada en  nubes por toda la región. Enormes tormentas de polvo soplaron  a través de la zona, a veces bloqueando el sol y con  la mala suerte de coger a los pobres agricultores  desprevenidos. La afligida región llegó a ser conocida como el "Dust Bowl".
A  mediados de la década de 1930, la sequía había dejado en la ruina a innumerables familias campesinas, y además Norteamérica  había caído en la Gran Depresión. Incapaz de pagar sus hipotecas o invertir en equipos industriales,  necesarios ahora por la competencia comercial, muchos agricultores de Dust Bowl fueron obligados a abandonar sus tierras. Sin perspectivas reales de empleo, miles de familias,  viajaron  a California con la esperanza de encontrar nuevos medios de supervivencia. Pero California, el país de las prosperas granjas de frutas,   rápidamente se convirtió en un lugar de hacinamiento con los miles de trabajadores migrantes. Los puestos de trabajo y los alimentos eran escasos, y los migrantes enfrentan prejuicios y hostilidad por parte de los californianos, que los marcaron  con el epíteto burlón "Okie". Estos trabajadores y sus familias vivían en hacinamiento en  extrema pobreza en campamentos provisionales  llamados "Hoovervilles", nombrado después de Presidente Hoover, que fue culpado por los problemas que condujeron a la gran depresión. Muchos de los residentes de estos campos murieron de hambre, incapaz de encontrar trabajo.
El estilo narrativo de Steibeck es claro y directo. Combina capítulos de  diálogos llenos de dramatismo con otros en primera persona de tipo expositivo. En su novela se describe bien el paisaje de la época. Es en gran parte una novela de carreteras, resaltando la cultura del automóvil, la ruta 66, por donde todos viajan hacia el oeste, las gasolineras, los distintos modelos de carros y los camioneros.
Cuando Steinbeck decidió escribir una novela sobre la difícil situación de los trabajadores agrícolas migrantes,  tomó su tarea muy en serio. Para preparar la  obra, vivió con una familia de la granja de Oklahoma e hizo el viaje con ellos a California. Cuando se publica Las uvas de la ira, subió a la cima de las listas de superventas, vendiendo casi medio millón de copias. Aunque muchos habitantes de Oklahoma y californianos rechazaron  el libro, teniendo en cuenta los caracteres de Steinbeck que mostraban  representaciones poco favorecedores de la gente de sus Estados, la gran mayoría de los lectores y los eruditos elogios la novela.
La historia de la familia Joad capturó un momento turbulento en la historia americana y, en palabras del crítico Roberto DeMott, "entró en la conciencia americana" En 1940, la novela fue galardonada con el Premio Pulitzer y adaptada a la pantalla. Aunque Steinbeck pasó a tener una productiva carrera literaria y ganó el Premio Nobel de literatura en 1962, ninguno de sus libros posteriores tuvieron el impacto de Las uvas de la ira. Steinbeck murió en  1968.
Los Personajes.
Tom Joad -  Protagonista de la novela y Ma y Pa Joad hijo predilecto. Tom es bondadoso y atento y hace con lo que la vida le da. A pesar de que él mató a un hombre y se ha separado de su familia durante cuatro años, él no pierde su tiempo con remordimientos. Vive plenamente el momento presente, que le permite ser una gran fuente de vitalidad para la familia de Joad. Un sabio guía y protector feroz, Tom exhibe una certeza moral a lo largo de la novela que le impregna con fuerza y determinación: gana el respeto asombrado de sus familiares, así como los trabajadores que más tarde se organiza en sindicatos.
Mama  Joad -  La madre de la familia Joad. Ma se presenta como una mujer que a sabiendas y con mucho gusto cumple su papel como "la ciudadela de la familia". Es el sanador de los males de la familia y el árbitro de sus argumentos y su capacidad para realizar estas tareas crece conforme avanza la novela.
 Papa Joad -  Esposo de Mama  Joad y padre de Tom. Papa Joad es un granjero  arrendatario de Oklahoma que ha sido desalojado de su propiedad. Un hombre sencillo, de buen corazón, Papa dirige el esfuerzo de llevar a la familia a California. Una vez allí, incapaz de encontrar trabajo y cada vez más desesperado, Papa se encuentra buscando en  Mama Joad fuerza y liderazgo, Aunque a veces se siente avergonzado de su posición más débil.
Jim Casy -  Un ex predicador que abandonó su Ministerio fuera de la creencia de que toda experiencia humana es Santa. A menudo es la voz moral de la novela, Casy articula muchos de sus temas más importantes, entre ellos la santidad del pueblo y la unidad esencial de toda la humanidad. Un amigo incondicional de Tom Joad.  Por una pelea que estalla entre obreros y la policía de California, Casy va a la cárcel en lugar de Tom. Emerge como un decidido organizador de los trabajadores migrantes.
Rose of Sharon -  La hija mayor de la familia  Joad  y esposa de Connie. Una mujer joven práctica, petulante y romántica, Rosa de Sharon comienza el viaje a California embarazada de su primer hijo. Ella y Connie tienen grandes ilusiones  de hacer una vida para sí mismos en una ciudad. Las duras realidades de la vida migrante, desengaña muy  pronto a Rose of Sharon de estas ideas. Su marido la abandona, y su hijo nace muerto. Al final de la novela, ella  madura considerablemente y posee,  algo del espíritu indomable y la gracia de su madre.
Al Joad -  Hermano menor de Tom, un muchacho de 16 años obsesionado con los carros y las jóvenes. Es un mecánico muy competente, aunque algo  vanidoso y engreído, y su experiencia resulta vital para a llevar los Joads a California. Él idolatra a Tom como un niño, pero al final de la novela se convierte en su hombre. Cuando se enamora de una chica llamada Agnes Wainwright en una plantación de algodón donde trabajan, él decide quedarse con ella en lugar de permanecer  con su familia.
El Cine:
La película de 1940  (Blanco y negro) dirigida por  John Ford y con guion de Nunnally Johnson es una excelente adaptación de la novela al cine. Fue protagonizada por  Henry Fonda, Jane Darwell, John Carradine  y otros.

La película se considera unánimemente  como una de las más grandes películas americanas de todos los tiempos. En 1989, esta película fue una de las primeras 25 películas a ser seleccionado para la preservación en el Registro Nacional de cine de Estados Unidos por la biblioteca del Congreso por ser  "cultural, histórica y  estéticamente muy  significativa."

miércoles, 31 de mayo de 2017

Una habitación con una vista (A Room with a View)

Una habitación  con una vista (A Room with a View)
E. M. Forster. 1908.
Libro electrónico. Proyecto Gutenberg.
Una habitación con una vista es una novela del  escritor inglés Foster, el mismo autor del Pasaje a la India. Esta obra es mucho más corta y  ligera que la anterior, con una trama romántica e inclusive matizada  con algo de humor. Está en el lugar 79 en la lista de las 100 mejores novelas de lengua inglesa del siglo XX (1998), creada por The Modern Library.
Se trata de los amores prohibidos de una joven de  cultura restringida de la era Eduardiana de  Inglaterra. La historia es un romance y una crítica de la sociedad inglesa a principios del siglo XX.


 Sinopsis
Lucy Honeychurch, la joven protagonista,  y su chaperona y prima Charlotte Barlett se encuentran en Florencia en un típico viaje de placer, visita a museos y conocer monumentos. Se alojan en  la pensión Bertolini, la cual es frecuentada por turistas ingleses. Inmediatamente comienzan sus complicaciones al obtener  habitaciones sin vistas a la ciudad.   Entre el grupo de turistas se encuentra el Sr. Emerson y su hijo George Emerson, quienes se ofrecen para intercambiar cuartos y poder satisfacer la demanda de las damas. Las rígidas normas de etiqueta y la forma tan vulgar de hacer el ofrecimiento por parte de Mr. George, irritan un poco a las mujeres, pero al final aceptan el cambio, luego de la intermediación del diacono Beebe.
El joven George sufre de timidez y falta de interés por la vida. Después de varios incidentes, Lucy se enamora de George. En un paseo a las afueras de Florencia en  medio de un panorama sublime de un campo de violetas con la  vista majestuosa de la ciudad al fondo George toma la iniciativa y besa apasionadamente a la joven.
Lugares: Las acciones ocurren primero en Florencia,  Italia y luego en el pueblito rural de  Summer Street, Surrey   Inglaterra, donde trascurre la mayor parte del relato. Al final, los amantes se reúnen de nuevo en Florencia en la misma pensión Bertolini y en el mismo cuarto.
Cine:
La película es bastante buena. Producida  por  Merchant-Ivory fue nominada a 8 premios Oscar y ganadora de tres 1985.
El título es el miso de la novela:  A Room with a View , Con las estrellas  Helena Bonham Carter como Lucy, Julian Sands como George y  Maggie Smith, Denholm Elliott, Daniel Day-Lewis, Judi Dench y  Simon Callow como0 artistas secundarios.


miércoles, 10 de mayo de 2017

A passage to India.

 Pasaje a la India (1924)
Por Edward Morgan Forster.
A Passage to India. Harvest/HBJ. 1984.
322 páginas.

Una novela sobre la incomprensión humana que toca el tema del colonialismo.
La india colonial bajo el Imperio Británico, en los primeros años del siglo XX. Año 1920 (Posiblemente). La india obtiene su independencia en 1947. El contraste entre ambas civilizaciones.
El autor describe con suma maestría, los conflictos sociales del colonialismo, la religión y la cultura de aquel país. La forma arrogante, despectiva y chocante en que eran tratados los nativos por los ingleses. La discriminación racial. Desprecio y odio entre clases sociales: Ingleses, musulmanes e  hindúes. El selecto Club Inglés en donde solo podían entrar los blancos. El calor de la India. El ambiente sucio, misterioso y hostil. Los cargos de la Administración pública. La justicia parcializada. La gente con muchos odios, resentimentos y malintencionada.
La trama de la novela es el juicio que se le sigue al Dr. Aziz, por una falsa acusación  y en el cual se involucran todas las partes del pueblo. El libro está dividido en tres partes: la Mezquita, La cueva y  El templo.


Lugares.
·         La pequeña ciudad de Chandrapore (Un nombre de ficción).
·         Las cuevas de Marabar a una hora en tren.
·         La pequeña población de Mau, en el norte de la India.
Personajes:
El protagonista es el Dr. Aziz, un médico indio bien educado, de modales finos y corteses, asimilado a los ingleses, que siente respeto por la cultura occidental.
Mr. Cyril  Fielding, un profesor inglés de mente abierta y liberal, carente de prejuicios y sentimientos de racismo.
 Mrs. More, una señora mayor algo liberal también, quien funge de acompañante de Adela Quest  la prometida de su hijo Ronie, un funcionario inglés que hace carrera en la India. 
Miss Adela Quested  -  Una joven, inteligente, inquisitiva, pero algo reprimida mujer inglesa.  Adela viaja a la India con la Sra. Moore para conocer y decidir si casarse o no con Ronny, el hijo de la señora Moore. Miss Quested comienza su estadía, con el deseo de una mente abierta de  conocer a los indios y ver la India real. Más tarde, ella acusa falsamente a Aziz de intentar violarla en las cuevas de Marabar.
Ronny Heaslop  -  Hijo de la señora Moore, el magistrado a Chandrapore.  Ronny, aunque bien educados y de mente abierta, se ha convertido en prejuicioso e intolerante con los nativos  desde que se trasladó a la India — como es el estándar para la mayoría de los ingleses que sirven en aquel país.  Ronny siente amor  brevemente por  Adela Quested, aunque no aparece particularmente apasionado por ella.
Mr. Turton -  Teniente Gobernador y máxima autoridad de  Chandrapore lugar.

Mr. McBryde  -  El Superintendente de la policía de Chandrapore, que tiene una elaborada teoría que de acuerdo a su entender, explica la inferioridad de las razas de piel oscura frente a las de color blanco.  McBryde, es sin embargo  condescendiente y realmente muestra más tolerancia hacia los indios que muchos  ingleses.
Major Callendar  -  El cirujano civil Chandrapore, superior del Dr. Aziz.  Callendar Mayor es un hombre fanfarrón, cruel, intolerante y ridículo.
Professor Godbole  -  Un brahmán hindú que enseña en la Universidad de Fielding. Godbole es muy reacio a involucrarse en los asuntos humanos y espirituales.
Edward Morgan Forster, (1879 - 1970), fue un novelista, ensayista y libretista inglés. Sus obras abordan las diferencias de clase y la hipocresía de la sociedad británica de principios de siglo XX.
Vivió una temporada en Italia y tras su regreso a Inglaterra, se entregó exclusivamente a la escritura. Entabló una amistad con el profesor universitario y humanista G. L. Dickinson, y con él visitó, en 1914, Egipto, Alemania y la India.
Después de una segunda estancia en la India se publicó una de las obras más célebres del autor inglés, Pasaje a la India, en la que analiza el conflicto entre las culturas occidentales e indias.
Cine:
Pasaje a la India, adaptación cinematográfica del gran director David Lean en 1984. Es una gran producción con escenarios reales en la India y excelentes actores. Sir Alec Guinness como DR. Godbole, Judy Davis como Adela, Victor Banerjee dcomo el Dr. Aziz y James Fox como Cyril Fielding. La película es una buena adaptación del libro.


The Prime of Miss Jean Brodie (La plenitud de la señorita Jean Brodie)

Los maestros muchas veces dejan una huella profunda en sus alumnos. Ellos son modelos de vida que los estudiantes tratan de imitar. En...